从巨头的涅磐看百度的转型之路
向小田 2016-10-28 00:00:00发布
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摘要:最近很多文章都在谈百度的转型问题。在百度Q3财报发布之际,这个问题不可避免的再次被提及。  
最近很多文章都在谈百度的转型问题。在百度Q3财报发布之际,这个问题不可避免的再次被提及。
 
但是转型谈何容易。转型要有壮士断腕的决心,要顶住短期营收滑坡的压力。资本市场有时候是无情的,你追求长期效果,调整战略资源来转型,市场却只看你短期的财务表现,一旦下滑就用脚投票。但是反过来看,有时候一个公司转型,反而给一些长期投资者来带了良好的布局机会。
 
国际巨头的涅槃之路
 
在美国科技史上,不乏壮士断腕、涅磐重生的转型案例。以上世纪八十年代末的IBM为例,当时由于战略决策上的失误,IBM市场份额被微软、苹果、戴尔等企业瓜分殆尽。1993年1月19日,IBM宣布它在1992财年遭受了高达49.7亿美元的损失,是美国公司历史上最大的年度亏损。在这种情况下,IBM果断改变经营方式,将其在计算机生产过程中积累的项目管理和IT管理经验,作为一种软件/服务输送给客户,为客户提供最佳的解决方案。通过一系列措施,蓝色巨人“由硬变软”,不仅摆脱了巨额亏损,股价更是走出了六年的牛市行情,比1993年最低点翻了近十倍。
 
同样的转型案例也发生在IBM的老对手微软身上,其市值在2010到2013年连跌了四年。在当时,许多人预言,不出多久,微软就会被Google淘汰出业界。但是没过多长时间,微软推出了“移动为先、云为先”的发展战略,将微软主营软件的商业模式转变为提供云服务和平台。在一系列改革措施的作用下,微软股价触底反弹,2014年上涨了14%,2015年则再次上涨了21%,财务数据达到了历史最好水平。近日,微软股价甚至创了历史新高,比2000年科网股泡沫最高峰时期的股价还高出一倍之多。
 
涅槃的启示与百度的决心
 
IBM和微软的例子有许多共同点:一个科技公司转型,既不能完全抛离过去,又要大胆地革新传统。不能完全抛离过去,是因为公司在过去的发展中,已经积累了许多东西,这些资源怎么用,如何用,才能更好地服务未来,才是考虑的重点,而不是一味地跑去追求新的东西,丢掉原来的积累。大胆地革新传统,是不能躺在以前的成绩上睡觉,也不能舍不得之前给自己带来丰厚利润的业务。IBM如果抛弃在计算机技术上的积累,全凭做咨询,恐怕很早就会被麦肯锡埃森哲淘汰。微软如果想着出售Office软件就能赚取大把利润,就不会花费心思在提供云端服务上。
 
同样的例子事实上还有百度。2001年,百度从搜索引擎技术提供商,转型为一家给终端用户提供搜索服务的公司。在这个过程中,百度几乎丢掉了以前所有的收入,不得不重新思考商业模式。但是这个转型对百度影响巨大,从此以后,它的收入来源主要是靠广告,而再也不是那种to B的技术服务费。这也奠定了百度成为一个巨头的基础。
 
2013年起,在由传统互联网向移动互联网转型的过程中,百度同样付出了相当大的代价。转型之前,百度的运营利润率是53%,两年之后,当转型完成的时候,其运营利润率降到了29%。这意味着在两年的时间里,有接近30个百分点的利润率下降,也就是原来100块钱的收入有50多块钱是利润,现在100块钱的收入只有20多块钱的利润。
 
对一家上市公司来说,为了转型付出如此大的代价,是需要很大决心的。用李彦宏的话来说,就是要敢下决心,敢付代价。也正是因为有这种决心,百度才真正转型成功:目前,不仅来自手机的百度搜索流量超过来自个人电脑的流量,来自手机移动端的收入也超过了个人电脑端的收入。
 
当前,百度在国内的搜索业务上已经没有挑战者,但李彦宏仍然看到了潜在的危机。所以,他放出了“牺牲收入在所不惜”的狠话。出于用户至上考虑,百度进一步加强了推广内容的“前置审查”,尤其在医疗、药品、保健品、食品四大领域的商业推广上,提高了行业准入门槛,强制要求以上推广商提交包括营业执照、ICP真实性验证、对公账户一致性验证在内等10余种相关资质证明。推广过程当中,百度方面强化医疗行业物料风控机制,通过“系统+人工前置审查+人工上线后巡查”三道物料审核,持续处理客户上传的违法、违规内容。
 
对金融类和网络棋牌游戏类,也有相似的规定,例如,对于金融类的推广用户,百度提出了三个审核条件:1.所有金融行业客户必须提交营业执照且同时符合相应行业准入资质标准;2.真实性验证方式必须为对公账户验证(按主域进行对公验证);3.必须提交ICP备案证明,且ICP备案主体必须与营业执照主体名称保持一致。
 
从这些变革中,我们可以看到百度“敢下决心,敢付代价”的基因。但今天代价是为了明天的收获,在这个时间节点上,百度还要果断地拓展非搜索业务的发展,通过技术创新寻找新的增长点,才是身为一家技术驱动的公司最原始的出发点,也是百度创始人的初心。
 
百度的未来
 
通过搜索服务带来的广告收入,看起来很美好,若只想着靠广告就能活的很好,就会丧失前进的东西。
 
所以,百度构建了服务生态。财报显示,第三季度,百度持续发力服务生态建设。百度糯米与搜索和地图业务继续深度整合,不断在旅游、酒店等新垂类抢占高地,并建立了以智慧餐厅为核心的商户赋能新模式;得益于人工智能的强力驱动,百度外卖GMV同比增长150%;百度地图已上线103个国家和地区,POI总数已达1.2亿,开放平台日均响应全球定位请求330亿次,行业领导地位得到进一步巩固。这也是百度强化用户体验的又一举措,比如百度糯米的C端智能化用户识别,可以精准识别用户的到店场景,同时智能推荐附近商场,而基于用户标签识别建立的个体数据颗粒,也使得个性化推荐成为可能,打造个性消费体验。
 
所以,百度将其长期在搜索上的投入所衍生并发展出来的百度大脑、人工智能等核心技术,用在新的商业模式创新上,在各行各业推动“人工智能+”。财报显示,作为最早布局人工智能的中国互联网企业,百度以“百度大脑”为引擎,全面应用于各大业务线。百度医疗大脑作为首个落地产品,将人工智能技术应用到医疗健康行业,推动互联网医疗平台的革命性升级;深度学习开放平台PaddlePaddle对外输出百度语音、图像、自然语言处理和用户画像的能力。
 
这些,从李彦宏针对Q3财报的表态中也可以清晰看到“手机百度资讯流产品的逐渐普及,增强了搜索和内容生态的用户粘性。我们希望通过更多的产品创新,诸如智能助理度秘和无人车等,更好地提升用户体验,并且将以人工智能为基础的新应用持续推向市场”。
 
当你前行时,要多想想当时是从何处出发的。从百度这些年的战略布局可以看出,百度是要成为一个对人类进步、科技创新产生推动力的公司。
 
即使付出代价,也要顶住压力。因为,长期来看,市场终究会反映出一个公司真正的价值。
 
本文系共享财经专栏作家向小田所著。
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