福布斯聚焦 InterConnect大会:IBM全力押注云、人工智能与区块链

timeMandy 2017-03-23 18:15:56发布
福布斯聚焦 InterConnect大会:IBM全力押注云、人工智能与区块链
在本周IBM InterConnect大会上,有2万多个蓝色巨人的粉丝来到拉斯维加斯曼德雷海湾度假酒店聆听该公司充满变革的三管齐下战略。
 
IBM这次有三大赌注:云、人工智能(AI)和区块链。
 
罗睿兰抛出筛子
 
IBM董事长、总裁及首席执行官罗睿兰(Ginni Rometty)在主题演讲中介绍了IBM的策略。“IBM云是新时代的业务平台,”罗睿兰讲到。
 
IBM云把基于开源项目云端铸造场(Cloud Foundry)的BlueMix平台即服务(PaaS)环境与IBM的公开基础设施即服务(IaaS)云SoftLayer结合了起来。
 
但是IBM云策略的关键是其对于人工智能的依赖。“IBM云在核心部分是具有认知性的”罗睿兰表示,“你会想要一个已经自带各种认知能力的云。”
 
IBM强大的人工智能认知计算引擎Watson遍布于IBM为客户所提供的一切产品当中。IBM云不仅向众多基于Watson的服务提供API,而且云的安全基础设施也依靠于Watson。
 
IBM Watson和云平台高级副总裁David Kenny表示IBM的战略性ONE Architecture由四层构成:云、数据,AI和应用。
 
 
 
ONE Architecture在两方面十分卓越:首先,人工智能(Watson为例)代表了一整层,暗示了IBM对于该技术押注的多少。该架构的第二方面就是其缺少的部分:大部分策略性技术架构的传统层次,如数据库、中间件等如今都合入云中。
 
但是,数据本身仍然是整个架构的主要部分。“我们的策略是数据第一:数据的多样性,囊括了公共的、私有的以及授权的数据”罗睿兰解释道。“还有一件只有我们在做的事就是数据控制:受控访问,数据本地化,以及数据隔离。我们可以保证你的见解永远都是你的见解。”
 
IBM兜售的是一盒乐高积木吗?
 
IBM意识到,如果没有Watson,那么IBM云大多将会由商品供应组成,而这与亚马逊和微软之类的公司提供的服务相比并没有什么竞争优势。那么Watson向IBM云的客户提供的真正东西到底是什么呢?
 
答案:从本质上来说就是一盒子可组合的工具。“IBM云实际上提供的就是API和一堆认识观点”IBM行业平台CTO Tom Eck解释道,“我们的理念是API第一。”
 
然而,IBM“乐高积木盒子策略”面临着两大挑战。
 
首先,准备将Watson投入使用就需要极大的努力,这种即插即用的认知能力背后需要投入大量工作。第二,目前尚不清楚IBM的大型企业客户是否真的想要蓝色巨人提供组件,然后由他们自己进行组装。
 
Watson:押对比赛,押错宝?
 
Watson能在益智节目《危险边缘》当中展现超凡能力的关键是人们必须对该引擎进行训练:这是一个复杂、费劲,且数据密集型的过程——更别提成本有多昂贵。此外,一旦Watson被某一特定“语料库”或信息主体训练之后,那么它只在与该语料库相关的问题上表现良好。
 
然而,对于那些Watson适合解决的问题,这种方法当然会带来傲人的结果,无论是赢得益智节目,癌症诊断,或者为报税人节约钱财。
 
事实上,H&R Block公司的事例就是一个值得一提的成功案例:上个月,H&R Block 公司宣布与IBM Watson展开合作,将其应用在税收工作当中,通过适当渠道帮助报税人增加退税额度、降低缴税额度。
 
但是,帮助Watson了解最新情况是个重要的工作。“Watson在我们开始之前就已经吸收了约有6亿数据点,”H&R Block的CEO Bill Cobb解释道。“它也学习了纳税编码。”
 
来自高素质专业人才的大量人时保证以及大量的数据让Watson更像是顾问的工具,最适合做的是出售IBM顾问的时间,而并非一个模块化的像乐高积木一样的插件能够让客户直接纳入自己的应用当中。
 
IBM在InterConnect试图忽视这一缺点,但是相比之下,当今市场上众多更加创新的AI技术都不再需要同类劳动密集型的训练了。Watson是较早一代的AI技术了,毕竟,它赢得《危险边缘》都是2011年的事情了。
 
因此,人工智能(AI)或许是一个很好的赌注,但是不清楚Watson本身是不是。研究公司Forrester Research的副总裁Glenn O’Donnell讽刺道:“IBM押对了比赛,但他们可能押错了宝。”
 
IBM风险较大的赌注:区块链
 
IBM第三个孤注一掷的赌注是区块链,这令人十分吃惊。首先,看定义:“区块链是一种用来记录交易的不可篡改的共享账簿,”IBM的官网写道。“它是打造了具有信任、问责制和透明度的新一代事务型应用。”
 
IBM预测区块链将会成为“金融服务、供应链和全球物流”领域的重要工具,罗睿兰表示:“我认为区块链会像互联网改变信息传递一样,改变可信交易。”
 
这些话语听起来过于夸张,特别是考虑到IBM目前的区块链客户并不多,而且整个行业仍不清楚应用此项新技术的最佳方式是什么。
 
然而,IBM对于区块链押下了双重赌注,对超级账本的开源区块链项目进行了大力支持和贡献。“这是Linux基金会有史以来发展最快的开源项目”罗睿兰指出。
 
区块链技术已经运行在IBM云和IBM的z Systems大型机上。将区块链用在大型机上,事实上,这才是IBM能够发挥该技术最佳性能的地方,大型机可以保证区块链事务所需的高可用性和高性能。“我们已经可以达到每秒1万笔交易,或者更多”罗睿兰讲到。
 
尽管IBM由于十分慎重,并没有宣称区块链将会驱动大型机的销售,它希望该技术将会成为当前大型机客户的重中之重,特别是在金融服务方面。
 
作者:Jason Bloomberg
 
编译:共享财经姚梦迪
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